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Capacité thermique

La capacité thermique d’un matériau correspond à l’énergie qu’il faut lui apporter pour augmenter sa température d’un degré. La capacité thermique, exprimée en joule par kelvin (J/K) et désignée par la lettre « C » en majuscule, traduit l’aptitude d’un matériau à absorber une quantité de chaleur (Q) et à s’échauffer (élévation de sa température) de ΔT :

Equation Capacité thermique

Equation Capacité thermique

Dans la pratique, on utilise plus souvent la capacité thermique massique, désignée par la lettre « c » en minuscule, qui s’exprime en J·K-1·kg-1 :

Equation Capacité thermique massique

Equation Capacité thermique massique

La capacité thermique massique est également appelée chaleur spécifique ou chaleur massique.