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Conductivité thermique

La conductivité thermique est la grandeur physique qui caractérise l’aptitude d’un corps à conduire la chaleur. Elle représente le flux de chaleur traversant un matériau d’épaisseur un mètre, pour une différence de température de un kelvin entre les deux faces entrante et sortante. Elle est symbolisée par la lettre grecque λ (lambda) et est exprimée dans le système international d’unités en watts par mètre par kelvin (W.m-1.K-1). La conduction thermique est le mode de transfert de chaleur associée à cette grandeur.

Plus la conductivité thermique d’un matériau est élevée, plus celui-ci conduit la chaleur, et donc moins il est isolant. La conductivité thermique dépend principalement de la nature du matériau et de la température, mais d’autres paramètres tels que l’humidité et la pression interviennent également.

En règle générale, quand la température augmente, un isolant perd de sa capacité d’isolation et, à l’inverse, un conducteur perd de sa capacité de conduction.